Charles Gounod (1818-1893)

Die Lieder

A une jeune grecque CG.324 (Sappho)            Noten     Sappho

Maid of Athens CG. 406 (Lord Byron).           Noten      Lord Byron (englisch/französisch)

Biographie

Der französische Komponist Charles François Gounod (1818-1893) ist am bekanntesten für seine Opern. Seine Musik ist eher lyrisch als dramatisch, sein melodisches Schreiben zeigt von seiner besten Seite eine beträchtliche Wärme des Gefühls. Charles Gounod wurde am 17. Juni 1818 in Paris geboren. Sein Vater war ein bekannter Maler; Seine Mutter war Pianistin und Charles erhielt seine erste musikalische Ausbildung von ihr. 1836 trat er in das Pariser Konservatorium ein, wo er Kontrapunkt bei Jacques Fromentin Halévy und Komposition bei Jean François Lesueur studierte. 1837 gewann Gounod den zweiten Platz beim begehrten Prix de Rome und 1839 den Grand Prix. Dies ermöglichte ihm ein Studium in Italien, wo er der Chormusik von Giovanni Pierluigi da Palestrina ausgesetzt war. Dies blieb ein wichtiger Einfluss während seines gesamten Lebens, vielleicht sogar zum Nachteil seiner eigenen Chorschrift. Als er von Rom über Österreich zurückkehrte, hatte er auch die Gelegenheit, einige der romantischeren Kompositionen von Robert Schumann und Felix Mendelssohn zu hören. Eine Zeit lang studierte Gounod Theologie und überlegte sogar, Priester zu werden. Seine theologischen Interessen brachten ihm schließlich den Titel "Abbé" ein. Schließlich kehrte er zur Musik zurück und versuchte, durch die Komposition von Opern Erfolg zu haben, der sicherste Weg zum Ruhm eines französischen Komponisten. Seine erste Oper, Sapho (1851), erzielte nur mäßigen Erfolg. Mit seiner vierten Oper Faust (1859) erlangte er internationales Ansehen. Obwohl sowohl das Libretto als auch die Musik wegen ihrer sentimentalen Vereinfachung von Goethes großem Drama kritisiert wurden, behielt Faust fast ein Jahrhundert lang seine Position als beliebteste französische Oper im Repertoire bei. Gounod vollendete 12 Opern, aber nur eine andere, Roméo et Juliette (komponiert 1864, uraufgeführt 1867), ist im Repertoire geblieben. Sein Ruhm beruht auf Juliettes Walzerlied und den zahlreichen Liebesduetten. Von 1870 bis 1875 lebte Gounod in London, wo er neben Konzerten und dem Komponieren einer Reihe religiöser Werke den Gounod-Chor organisierte, der später zur Royal Choral Society wurde. In seinen letzten Jahren konzentrierte er sich fast ausschließlich auf das Komponieren großer Chorwerke, aber keines davon trug zu seiner Stellung als Komponist bei. Er starb am 18. Oktober 1893 in Saint-Cloud. Zwei kurze Kompositionen von Gounod haben eine ausreichende Popularität erlangt, um erwähnt zu werden. Einer ist der orchestrale Trauermarsch für eine Marionette (1873), der den im Titel vorgeschlagenen besonderen Humor perfekt einfängt. Die andere ist die Ave Maria (1859), die auf Johann Sebastian Bachs erstem Auftakt aus The Well-tempered Clavier basiert. Dies wurde als Sentimentalisierung des Werkes eines großen Meisters kritisiert, aber es ist in Wirklichkeit eine geniale Darstellung kompositorischen Handwerks, bei der Gounod Bachs Vorspiel unverändert ließ, es aber als Begleitung für seine eigene ausdrucksstarke Melodie verwendete.

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